O que causa o cheiro de terra molhada antes de chover?



É uma bactéria!

Uma bactéria inofensiva chamada Streptomyces coelicolor. Esse micróbio está presente na maioria dos solos e produz uma substância chamada geosmina, palavra de origem grega que significa “aroma da terra”. Para nós, humanos é apenas um cheirinho inspirador. Mas para os camelos, pode ser a diferença entre a vida e a morte. Muito provavelmente é através deste odor que os camelos encontram um oásis com água após viajar por dias pelo deserto. Se essa suspeita for confirmada, explicaria porque os camelos do deserto de Gobi são capazes de encontrar água presente há mais de 80km de distância!

O genoma da Streptomyces coelicolor é bastante conhecido. Os quase 8000 genes que compõe o DNA desta bactéria foram sequenciados e publicados na Nature.