Poluição do Ar

Imagem mostra diferentes níveis de poluição do ar em Pequim

Posted by on 17-abr-2013 in Blog, Opinião, Poluição do Ar | 0 comments

Recentemente vi essa montagem no G1, mostrando os diferentes níveis de poluição (observação visual) de poluição na cidade de Pequim, China. Cada faixa da imagem corresponde a um dia: do dia 06 de março até 15 de março de 2013:

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Repare na quinta faixa da figura. De a gente olhar no calendário, veremos que esta faixa corresponde ao dia 10 de março, que foi um domingo. Com menos veículos em circulação e menos fábricas em operação, a poluição diminui e os chineses podem finalmente ver o céu azul.

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Como grandes cidades brasileiras, Pequim sofre com engarrafamentos. Pequim tem 4,6 milhões de carros rodando, segundo este site especializado em notícias automotivas. Os congestionamentos e a poluição do ar foram um problema debatido durante os jogos olímpicos, tanto que na época (em 2008), houve restrição de circulação de veículos.

Parece um número absurdo, mas em São Paulo são 7 milhões de carros! Pequim possui cerca de 20 milhões de habitantes, enquanto São Paulo-SP possui cerca de 12 milhões de moradores. Repararam que o problema em São Paulo é muito maior, já que a proporção de carro/habitante é maior. Muitos moradores de Pequim são adeptos das bicicletas.

Também devemos lembrar que o mês de março em Pequim é bem seco. As chuvas monçônicas ocorrem de junho a setembro. Assim como a qualidade do ar cai drasticamente entre os meses mais secos de São Paulo (de junho até setembro), a qualidade do ar também cai bastante lá em Pequim durante a estação seca daquela região.

 

Aqui em São Paulo, a brisa marítima é uma grande responsável pela dispersão da poluição do ar. Lá em Pequim, há um problema meio sério: a cidade possui cadeias montanhosas a oeste e a norte da cidade (veja figura abaixo), dificultando a dispersão da poluição. É como se essas montanhas funcionassem como uma parede.

Cidade de Pequim. Fonte: Wikimedia Commons/NASA Landsat 7

Cidade de Pequim. Fonte: Wikimedia Commons/NASA Landsat 7

Olhando a localização da cidade de Pequim, me parece que a brisa marítima até chega por lá, uma vez que a cidade não é muito distante do litoral chinês. Muito provavelmente essas cadeias de montanhas impedem que a poluição seja dispersada pelo interior.

Fantástico, né? A imagem que abre a postagem é sem dúvida impressionante, mas deveríamos refletir sobre ela e pensarmos em nossas grandes cidades, como São Paulo, por exemplo. Vou repetir: em São Paulo-SP são 12 milhões de habitantes e 7 milhões de automóveis. Repararam que há mais de 2 carros por habitante? Chegamos em um ponto assustador! Isso precisa ser discutido, estamos atrasados, precisamos de transporte público de qualidade e que atinja todos os pontos da cidade. Precisamos de ciclovias, ciclofaixas e de respeito ao ciclista e ao pedestre.

Para refletirmos mais, sugiro o excelente documentário Sociedade do Automóvel:

P.S.: Descobri algo impressionante que eu não sabia: Pequim e Beijing é o mesmo nome para a mesma cidade.

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Poluição atmosférica por dióxido de nitrogênio

Posted by on 4-dez-2012 in A Atmosfera, Blog, Descargas Atmosféricas, Imagens de Satélite, Meio Ambiente, Poluição do Ar | 0 comments

O dióxido de nitrogênio (NO2) é um poluente atmosférico muito comum, conhecido por seu cheiro forte e coloração castanha em algumas situações (a maioria dos gases são incolores). De acordo com a Organização Mundial da Saúde, 2.4 milhões de pessoas morrem anualmente por doenças associadas a poluição do ar. A exposição a concentrações elevadas de NO2pode causar problemas respiratórios, principalmente para pessoas que já possuem alguma doença respiratória pré-existente.

Veículos automotores, usinas termoelétricas e siderúrgicas são as principais fontes antropogênicas de NO2. As fontes naturais incluem incêndios florestais (que podem ser intencionais), calor gerado pelos relâmpagos (que cria NO2 a partir de reações químicas entre N2 e O2) e atividade microbiana nos solos.

Para estudar a localização das fontes de NO2, a NASA usa imagens de satélite. As imagens de satélite são importantes ferramentas em estudos ambientais e meteorológicos. Através das imagens de satélite, podemos ver como as luzes das cidades se distrbuem pelo planeta:

Mapa das luzes da cidade. O mapa revela uma visão única da urbanização ao redor do globo. Tipicamente, as maiores concentrações de NO2 são encontradas em áreas urbanas com muito tráfego de veículos ou próximas a áreas industriais. Fonte: NASA

Esse tipo de informação nos permite determinar quais áreas do planeta são mais urbanizada, determinando assim áreas em que a emissão de NO2 pode ser mais alta. O mapa das luzes das cidades nos mostra que a costa leste americana é mais densamente urbanizada que a costa oeste. Também podemos ver grandes cidades sulamericanas, como São Paulo, Rio de Janeiro, Salvador, Buenos Aires e Montievidéu. A Europa também aparece bem iluminada no mapa, assim como áreas da China e do Japão. Há detalhes bastante curiosos: reparem como a Índia está perfeitamente destacada e limitada por suas nuvens. A fronteira norte da Índia consiste no Himalaia e outras regiões inóspitas, como poucos habitantes. Outra característica interessante deste mapa é a Àfrica. Embora seja um continete muito populoso, as luzes destacam-se apenas em áreas da África do Sul e da porção oeste do continente.

Agora, veja abaixo um mapa com as medições de NO2. As medições deste poluente são um grande indicador da localização de sua fonte, já que o NO2 tem um tempo de residência de aproximadamente 1 dia, ficando assim concentrado bem próximo às fontes poluidoras. Observando o mapa abaixo, vemos altos níveis de concentração do poluente em cidades como Nova York, Beijing e Bruxelas. O ar é mais livre de NO2 em áreas bem pouco urbanizadas como Groelândia, norte da América do Sul (faixa que compreende a Floresta Amazônica) e oeste da Austrália.

Fonte: Aura Mission/NASA

Esse mapa foi produzido pela equipe de pesquisadores da Aura Mission, divisão da NASA que estuda poluição atmosférica.
Esse post foi escrito usando informações de divulgação da NASA.

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A história por trás da foto

Posted by on 7-set-2012 in Blog, Fotografia, Notícias, Poluição do Ar | 0 comments

Lembram quando falei sobre poluição do ar e mostrei uma foto de Thiago Queiroz, da Agência Estado? Relembrem aqui. Vou postar a foto do Thiago aqui para vocês lembrarem.

Foto de Tiago Queiroz/AE.

Através dos comentários, o Thiago me avisou para ficar de olho no Estadão no dia 04/09/2012. Fiquei curiosa e fiquei acompanhando o portal, o que já faço normalmente (principalmente as seções Ciência, Educação e Planeta). No dia 04/09/2012 foi ao ar um vídeo do Thiago explicando como ele obteve a imagem. Ele estava chegando em São Paulo de avião quando olhou pela janelinha e viu esse triste flagrante. Veja o depoimento de Thiago abaixo:

Parabéns, Thiago. Adorei conhecer os bastidores de sua foto :)

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A poluição do ar

Posted by on 28-jul-2012 in Blog, Poluição do Ar | 3 comments

Foto de Tiago Queiroz/AE.

Essa semana, vi a foto acima na página do Facebook do caderno Metrópole, do Estadão. Nas atualizações da página do Metrópole, sempre há imagens interessantes como esta, retratando belezas, curiosidades e horrores da cidade de São Paulo. Essa imagem, que mostra uma nítida camada de poluição sobre a cidade de São Paulo, é um desses horrores. Vou usá-la para ilustrar o post de hoje.

A poluição do ar é um dos grandes problemas da cidade de São Paulo. A maior fonte de poluentes é nossa frota de veículos. Os dados mais recentes apontam que há cerca de 1 carro para cada 2 habitantes. Os últimos dados mostram que a cidade de São Paulo possui cerca de 11 milhões de habitantes. Sem levar em consideração os habitantes das demais cidades da Região Metropolitana de São Paulo (cidades do ABC, Osasco, Guarulhos,etc). Muitos dos moradores dessas cidades trabalham em estudam na cidade de São Paulo.

Região Metropolitana de São Paulo. A cidade de São Paulo é a representada pelo número 1.

Eu não tenho carro e muitos amigos meus também não tem. Isso indica que muitas famílias possuem mais de 1 carro. O argumento utilizado para manter dois veículos é normalmente o mesmo: o rodízio. Com o rodízio, todos os carros ficam impedidos de circular em um dia da semana. Então, é prática comum que muitas pessoas tenham dois carros. Esses veículos emitem poluentes estranhos à composição da atmosfera. De acordo com a OMM (Organização Meteorológica Mundia, cuja sigla em inglês é WMO), a definição de poluentes atmosféricos é a seguinte:

Poluentes atmosféricos são substâncias (gases e partículas) que, quando presentes na atmosfera em quantidades suficientes, podem ser prejudiciais a pessoas, animais, plantas ou materiais, e que possam interferir na qualidade de vida. Alguns poluentes atmosféricos comuns são dióxido de enxofre (SO2), óxidos de nitrogênio (NOx), ozônio (O3) e outros gases oxidantes, monóxido de carbono (CO) e material particulado (MP). A atmosfera também contém relativamente grandes quantidades de dióxido de carbono (CO2) resultante da queima de combustíveis fósseis e outras práticas associadas ao uso do terra. Esta quantidade de CO2 vem crescendo nos últimos anos, e pode ser que a WMO passe a considerá-lo como um poluente, uma vez que está associado às mudanças climáticas, sendo portanto prejudicial.

E os principais poluentes emitidos pelos veículos são:

Poluentes primários: monóxido de carbono (CO), óxidos nitrogênio (NO e NO2, genericamente tratados por NOx), material particulado (fuligem, tratado na literatura pela sigla MP), dióxido de enxofre (SO2)

Poluentes secundários (que formam-se na atmosfera em reações químicas, que tem como ingrediente os poluentes primários): Ozônio (O3) troposférico.

E os principais problemas que esses poluentes podem causar são:

- Danos ao patrimônio: o material particulado se acumula em roupas, tecidos de cortinas e em pinturas, sujando e deixando um aspecto desagradável. Os óxidos de nitrogênio e de enxofre podem danificar mármore e detalhes finos em construções.

- Danos a saúde: o principal dano e o grande responsável pela grande preocupação com o tema. Irritações na pele, nos olhos e nas vias respiratórias superiores, além de episódios de asma, bronquite e outras doenças crônicas das vias respiratórias inferiores.

Apenas como complemento: há alguns anos, preparei uma aula sobre poluição do ar e fiz um levantamento do tipo de poluente e do impacto que pode causar. Veja no quadro abaixo:

- Dano a vegetação: SO2 , NOx, O3 e fluoridos

- Corrosão a metais: SO2, H2S e HCl

- Dano a tecidos, pintura e borracha: SO2, H2S, NOx, O3

- Faz materiais ficarem sujos, aumentando custos em limpeza e pintura: partículas de poeira (poeira urbana – resultado da queima incompleta de combustíveis -  e rural)

- Efeitos climáticos: CO2, clorofluorcarbonos, partículas de aerossol

- Impactos na camada estratosférica de ozônio: clorofluorcarbonos, NOx, N2O, CH3Cl

- Acidificação da água de chuva:  SO2, NOx, vapor de ácido nítrico (NHO3), sulfato e nitrato particulado

É evidente que a principal preocupação é o problema da saúde pública. De acordo com algumas pesquisas, a poluição é responsável pela redução de 7,3 meses de vida na população de uma cidade poluída, como São Paulo. Ainda de acordo com este mesmo pesquisador, a poluição causa danos aos bebês ainda na barriga das mães.

A poluição atmosférica é um sério problema de saúde pública. Durante os meses mais secos, aumentam os números de internação por alergia e por crises de asma e bronquite. As chuvas ajudam a depositar os poluentes, removendo-os da atmosfera.

Quando chove, o ar fica mais limpo. Quando venta bastante, os poluentes dispersam-se. No período de seca ou em situações de pouco vento, os poluentes ficam mais tempo suspensos. O principal vilão para os problemas respiratórios é um poluente chamado Material Particulado (muitas vezes abreviado na literatura por MP). Material particulado é  uma denominação geral para partículas em suspensão na atmosfera. Normalmente, a sigla MP vem acompanhada por um número, que indica o diâmetro aproximado dessas partículas. Por exemplo: MP2,5 é o material particulado  com tamanho da ordem de 2,5µm. Leia mais sobre o assunto, aqui.

Quanto menor for o diâmetro dessas partículas, maiores as chances de elas penetrarem nas vias respiratórias inferiores (parte inferior da traquéia, brônquios, bronquíolos, alvéolos e pulmões). Quando penetram nas vias respiratórias inferiores, podem causar danos severos. De acordo com pesquisas do Prof. Paulo Saldiva, o pulmão de um morador da cidade de São Paulo possui danos semelhantes aos de uma pessoa que fume 2 cigarros por dia. Portanto, a poluição do ar pode matar.

Destaco uma reportagem que li há alguns anos e separei para dar aulas. Os fiscais do trânsito de São Paulo, apelidados de ‘marrozinhos’ devido a cor de seus uniformes, correm riscos de saúde semelhante ao dos fumantes. Para ler a reportagem, clique na imagem abaixo para que ela se amplie. Ou leia aqui.

E o que as autoridades tem feito para eliminar ou pelo menos mitigar um problema tão sério? Na minha opinião, nada. Creio que é bastante evidente que se os investimentos em transporte público fossem maiores, o problema da poluição do ar reduziria muito. Muitas pessoas usam carros para se locomover porque sentem-se desconfortáveis nos transportes públicos, que não são de boa qualidade ou não alcançam todos os moradores da cidade com a mesma eficácia. O Metrô, que provavelmente é o meio de transporte mais eficaz da cidade, atinge poucos moradores. Mesmo se expandirmos a rede e levarmos em consideração os trens da CPTM, o sistema é insuficiente e ineficiente, pois ouvimos notícias de lentidão e falhas o tempo todo. Quem mora na cidade de São Paulo há muitos anos sabe que desde o início de funcionamento do sistema, a expansão da rede de Metrô tem sido bastante lenta. Recentemente, circulou pelo Facebook uma ilustração que comparava o tamanho da rede dos metrôs de diversas cidades do mundo. O metrô da cidade de São Paulo e da cidade do Rio de Janeiro são ridiculamente pequenos, perto dos metrôs de outras grandes cidades.

Essa imagem tirada da página do Facebook do jornal O Globo compara o metrô carioca com o de algumas cidades pelo mundo.

Mapa do metrô paulistano.

Mapa do transporte metropolitano de São Paulo, que leva em consideração também os trens da CPTM. Não se enganem: apesar do aparente grande número de estações, não atende bem todos os moradores da cidade e da RMSP.

A importância do Metrô é tão grande, que um estudo recente da UNIFESP aponta que caso a cidade de São Paulo ficasse um ano sem metrô, a concentração de poluentes aumentaria em 75%, e o número de mortes por problemas cardiorrespiratórios amplificaria em 14%. Esses números representariam um custo de US$ 18 bilhões ao município. Esse ano é ano de eleições. Prestem atenção nas propostas de seus candidatos. E você que vota em São Paulo: opte por candidatos que tenham projetos de melhorias para o sistema de transportes. Escolha um bom candidato, com bons projetos e continue exercendo seu papel de cidadão, cobrando o cumprimento das promessas e cobrando por melhorias no transporte, que representam enormes melhorias na qualidade de vida.

Após muito estudo, verificou-se que os poluentes atmosférico podem oferecer risco mínimo a população, desde que estejam presentes no ar em concentrações mínimas. É provavelmente o tipo de cenário que moradores de cidades bem menores tem a sorte de vivenciar. A Organização Mundial da Saúde (OMS) possui uma tabela com os valores aceitáveis de poluentes atmosféricos. São os limites. Acima desses valores, a concentração de poluentes já passa a oferecer risco para a saúde.

O monitoramento da poluição do ar aqui em São Paulo-SP (que provavelmente  é a cidade com o ar mais poluído do Brasil) é a CETESB. A CETESB possui pontos de medição em diversos bairros de São Paulo, em cidades da RMSP e em cidades do interior paulista. Nesses pontos de medição, são medidos os seguintes poluentes:

Fonte: CETESB. O mapa é de 2005. Pode ser que mais estações tenham sido instaladas. Em caso de consulta para trabalhos acadêmicos, entre em contato com a CETESB

Os valores medidos são comparados com tabelas de referência.  Entretanto, os limites da CETESB são menos rígidos que os limites da OMS. A Rede Globo, em seu projeto RespirAR, reforçou muito essa questão: é preciso adotar os limites rígidos da OMS, pois só assim, teremos real dimensão do problema da poluição do ar. E tendo um real conhecimento sobre a poluição do ar, poderemos tomar decisões que ajudarão a minimizar ou resolver parcialmente este problema.

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Cetesb fiscaliza veículos movidos a diesel em ruas e rodovias de SP

Posted by on 26-jun-2012 in Blog, Notícias, Poluição do Ar | 0 comments

Li essa notícia e estou divulgando aqui, pois considero muito importante. São Paulo é uma cidade muito grande que sofre com os efeitos da poluição do ar. A maior parte dos poluentes de nosso ar vem de nossa frota de veículos. Carros, ônibus, caminhões e motocicletas emitem poluentes que afetam a saúde e o bem estar dos moradores da cidade.

Tenho certeza que em algum momento você já deve ter se deparado com um veículo que emite mais fumaça que o normal. Uma fumaça muito escura e de cheiro mais desagradável que o normal. Veículos assim estão desregulados ou com algum outro problema e não estão realizando a queima completa do combustível, por isso emitem essa fumaça horrível.

E essa fumaça não é apenas horrível. Ela faz muito mal para a saúde. O combustível dos veículos pesados, o diesel, é o mais poluente de todos os combustíveis utilizados em veículos automotores. Durante a queima do combustível, são emitidas muitas substâncias tóxicas. Se o veículo for muito velho, estiver desregulado ou estiver usando diesel de qualidade inferior, a poluição é ainda maior.

Fonte: CETESB

 

No entanto, a população pode fazer algo e é exatamente isso que a reportagem aborda. Podemos denunciar caminhões e outros veículos que estiverem emitindo muita fumaça. Quem encontrar veículos emitindo fumaça em excesso também pode denunciar pelo telefone 0800-113560 ou pelo site da Cetesb. O nome desta operação é Fumaça Preta e mais detalhes podem ser lidos aqui.

Para determinar se um veículo está emitindo fumaça fora dos padrões, utiliza-se a Escala Ringelmann. Na imagem acima, é possível ver um fiscal que segura um cartão. Nesse cartão, há um disco com diversos tons de cinza (indo gradualmente do branco para o preto em sentido anti-horário). Essa escala permite determinar, por comparação visual, se a fumaça emitida está em uma densidade adequada.Veja abaixo um breve informativo que explica como usar a escala. Você pode baixar o arquivo e imprimir em uma cartolina. As páginas 1 e 2 deverão ser impressas frente e verso.Note que na página 2, há um disco escuro. O objetivo é que esse fundo escuro evite que o papel fique transparente e a pessoa que for fazer o uso do cartão confunda-se em sua avaliação.

Imprima o arquivo em uma impressora de qualidade, usando a melhor resolução possível para impressão (em minha impressora, vem com o nome ‘Otimizada’) Deixe a parte central do disco vazada, para fazer a comparação  visual, como o fiscal da figura acima. A Escala  Ringelmann é muito interessante pois trata-se de um método simples e barato.

escala_ringelmann

 

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5 de junho: dia do Ambiente

Posted by on 5-jun-2012 in Blog, Meio Ambiente, Poluição do Ar, Saúde e Meteorologia | 0 comments

A criação da data foi em 1972, em virtude de um encontro promovido pela ONU (Organização das Nações Unidas), a fim de tratar de assuntos ambientais, que englobam o planeta, mais conhecido como conferência das Nações Unidas.

A conferência reuniu 113 países, além de 250 organizações não governamentais, em que a pauta principal abordava a degradação que o homem tem causado ao meio ambiente e os riscos para sua sobrevivência, de tal modo que a diversidade biológica deveria ser preservada acima de qualquer possibilidade.

Fonte: Brasil Escola

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Hoje é dia do meio ambiente. Na verdade, eu acho o termo ‘meio ambiente’ bastante redundante, já que ‘meio’ é o mesmo que ‘ambiente. Vou usar portanto apenas o termo ambiente. Hoje é dia do ambiente! O que é esse ‘ambiente’?

“O  ambiente, envolve todas as coisas vivas e não-vivas ocorrendo na Terra, ou em alguma região dela, que afetam os ecossistemas e a vida dos humanos. É o conjunto de condições, leis, influências e infra-estrutura de ordem física, química e biológica, que permite, abriga e rege a vida em todas as suas formas.”  Veja mais aqui.

Assim, o estudo do ambiente é multidisciplinar, ou seja, envolve esforços de profissionais de diversas áreas do conhecimento. A atmosfera, faz parte do ambiente, é claro. Por essa razão, o meteorologista é também um profissional que estuda parte do ambiente. No Dia do Ambiente, discute-se a preservação do ambiente. Em diversas escolas, centros comunitários, universidades, centros culturais, etc são organizadas palestras e oficinas, sendo a maior parte delas voltada para a conscientização da população.

Como meteorologista, no Dia do Ambiente, gostaria de falar sobre a Poluição do Ar. Eu me refiro especialmente à poluição do ar causada pelo ser humano, pois grandes erupções vulcânicas também podem poluir o ar. A poluição do ar causada pelo homem, em sua maioria, vem de fontes industriais ou através do uso de alguns veículos que usamos para nos deslocar (carros, ônibus, aviões, etc).

Com relação à indústria, cabe a sociedade cobrar por leis rígidas e fiscalização, para evitar que as indústrias poluam acima do tolerável. Com relação a poluição causada por nossos veículos, podemos fazer nossa parte:

- Cobrar das autoridades meios de transporte coletivos limpos, eficientes, rápidos e suficientes para a população;

- Caminhar e usar a bicicleta para trajetos curtos (além de tudo, é bom para nossa saúde!);

- Sempre que possível, optar por meios de transporte coletivos. Eles ocupam menos espaço que veículos particulares, causam menos congestionamento e poluem menos (pois servem mais pessoas);

- Cobrar das autoridades a instalação e manutenção de ciclovias e ciclofaixas;

- Quando for comprar um carro, opte por modelos econômicos e com bom rendimento. Assim você gasta menos combustível e polui menos.

Esses breves tópicos são minha contribuição ao Dia do Ambiente. Pensando bem, esses topicos estão me inspirando a escrever mais sobre Poluição do Ar :)

E termino esse rápido post falando do ótimo site da UNESCO sobre o Dia do Ambiente. É uma ótima fonte de pesquisa, recomendo muito para professores e alunos. E também recomendo as reportagens do Projeto RespirAR, do Globo Universidade. Durante o Projeto Respirar (que aconteceu ano passado), a poluição do ar foi bastante discutida, com grande foco no problema de saúde pública: moradores de grandes cidades poluídas tem mais chances de desenvolver um problema respiratório, quando comparados com moradores de cidades distantes de centros urbanos e industriais. Vários especialistas da área de saúde pública, meteorologia e planejamento urbano participaram do projeto, que terminou com um ótimo seminário (que tive a oportunidade de assistir).

Vamos fazer a nossa parte para ajudar o ambiente. Aqui dei exemplos a respeito de poluição do ar, pois estão relacionados com minha área de trabalho, mas você pode fazer muito mais. Reciclar o lixo, por exemplo, é algo que todos podem fazer.

Para acompanhar notícias sobre o meio ambiente, recomendo mais um link: o twitter @infoambiental.

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